Porto in kaart

Op de laatste dag van onze reis door Porto zijn wij nog een laatste keer door het centrum van de stad gelopen om nog wat extra foto’s te maken. Tegelijkertijd is Paul aan de slag gegaan om de plekken die eerder in onze blog voorbij zijn gekomen in kaart te brengen. Het fotoalbum en de kaart zijn hieronder te vinden. 

Porto in kaart

Porto foto’s #2

 

Geloven in Porto

IMG_3655Het katholicisme is diep geworteld binnen de Portugese cultuur. Al eeuwenlang zijn Portugese vorsten katholiek, evenals het merendeel van de bevolking. Verschillende heersers zijn heilig verklaard. Dat laat zijn sporen na, ook in Porto. Op elke straathoek vindt men een kerk, al zijn sommige duidelijk niet meer in gebruik.

De Sint Fransiscuskerk is een van de kerken met een geheel eigen karakter in Porto. Groot, oud en gebouwd van inmiddels grijs geworden zandsteen kijkt deze kerk over de Douro uit. Het interieur stamt voor het grootste deel uit de achttiende eeuw en opvallend genoeg bestaat het bijna volledig uit houtsnijwerken. Pilaren met druivenbladeren en kinderhoofden sieren de hele kerk, waar het helaas verboden was om foto’s te maken.

IMG_3664In de catacomben van de kerk liggen nog altijd honderden mensen begraven, zoals het de traditionele Portugese cultuur betrof. In de negentiende eeuw, de tijd waaruit alle graven stammen, bestonden kerkhoven in de buitenlucht nog niet in Portugal. Alle inwoners van Porto waren dus gedwongen ín de kerk begraven te worden. De rijke burgers kregen een eigen graf, het gepeupel kreeg een soort massagraf, gelijkende de catacomben onder Parijs. Stapels (gebroken) botten en schedels liggen onder de kerk.

Ook heeft Porto een eigen kathedraal, de Sé (links). Een van de lelijkste kathedralen die we ooit hebben gezien, overigens. Aan de buitenkant tenminste. Een grote, grijze stenen massa, met slechts enkele versieringen en een ruw uitgehakt exterieur. Er is niets over van de verfijnde, overdadig artistieke manier van kerken bouwen, waar de Katholieke Kerk normaal bekend om staat.

Overigens kampt Portugal, net als Nederland, met ontkerkelijking. De ouderen zijn streng gelovig, maar jongeren zijn meestal slechts gelovig omdat dat op papier staat.

Porto door de tijd

Porto is een stad van afwisseling. Goed onderhouden, grote landhuizen worden afgewisseld met bouwvallige leegstaande woningen en winkels. Winkelstraten liggen naast kleine, donkere straatjes waar goedkope koffiehuisjes en vervallen gebouwen naast elkaar liggen.

Vandaag hebben wij, gewapend met camera en statief, de binnenstad van Porto bekeken. We hebben geprobeerd de tegenstellingen in beeld te brengen. We hebben een wandeling gemaakt vanaf het Kristalpaleis tot aan het gloednieuwe Casa da Musica, een betonnen kolos midden in het centrum, waar concerten worden gehouden. Volgens de (niet bevestigde) verhalen is er een complete oude woonwijk platgegooid om het Casa te bouwen.

We kwamen een kermis tegen, op het plein tegenover het Casa. Uitgestorven, leeg, slechts een enkeling die tussen de stille attracties zwierf. Wellicht dat de avond wat meer leven brengt. Mocht dat niet zo zijn, is dit het typische voorbeeld van een spookkermis.

Er is een opvallende verandering geweest in Porto. Van de een op de andere dag zijn er overal zwervers en bedelaars tevoorschijn gekomen. Tot vandaag zijn we die nauwelijks tegengekomen. Zo weinig zelfs, dat we de gidsen van The Worst Tours erop aanspraken. Zij zeiden dat de meeste zwervers overdag niet te zien waren en pas ’s avonds in het openbaar verschenen.

Vandaag bewees op een opvallende manier het tegendeel: bedelaars voor elke kerk en supermarkt, en iedereen die zijn hulp aanbiedt bij de metro of bus vraagt een euro, ‘voor benzine’ of ‘voor het treinkaartje terug’. Ook in de winkelstraten zit er op elke twintig meter wel iemand met een bordje voor zich, waarop staat dat hij werk- al dan niet dakloos is.

Ondertussen heeft Philip ook gewerkt aan het maken van een tijdlijn, om een korte geschiedenis te geven van (met name) de economische toestand van het land.

Tiki-Toki: Geschiedenis van Portugal

‘Porto wordt geen spookstad’

Op de dag dat het Portugese elftal tegen dat van Duitsland speelt, spreken wij met Ryan en Gabriella Opaz. Het echtpaar komt oorspronkelijk uit Minnesota, maar heeft zich enkele jaren geleden op het Iberisch schiereiland gevestigd. Na enkele jaren in Barcelona gewoond te hebben, wonen zij sinds anderhalf jaar in Porto. 

Zij runnen samen met hun Portugese werknemers Francisco en Sara een site die gaat over wijn en alle bijkomende zaken. Ze houden ook conferenties over hun favoriete onderwerp. 

Ryan en Gabriella zeggen dat Porto het tegenovergestelde van een spookstad wordt. Opvallend, aangezien de Portugezen die we gesproken hebben, het daar overduidelijk niet mee eens zijn.

De wijncultuur van Porto

IMG_3600De grote rivier de Douro, die dwars door Porto stroomt, heeft eeuwenlang ‘s lands grootste exportproduct Port vervoerd, van de valleien in het oosten tot aan de havenstad. Tegenwoordig wordt de Portwijn voornamelijk via vrachtwagens het land door gebracht, maar de Portbootjes waarmee de vaten versterkte wijn vervoerd werden, liggen nog altijd in de havens van Porto.

De stad Porto bestaat uit twee delen: Porto zelf, en het deel Villa Novo de Gaia. In dat tweede deel liggen de meest bejubelde en befaamde porthuizen van het land, zo’n acht in getal. Een kleiner, minder toeristisch porthuis is die van Ramos Pinto, dat stamt uit 1880. Gericht op de Braziliaanse markt, kreeg de oprichter het toch voor elkaar om zijn handel staande te krijgen en vooral ook staande te houden, tussen portgiganten als Graham’s, Churchill, Sandeman, enzovoorts.

IMG_3601Port wordt gerijpt in eikenhouten vaten, zoals op de (zelfgemaakte) foto’s te zien is. De kleinere vaten rijpen in de eigen kelders, veelal onder de gebouwen zelf. Zo lag in deze kelder zo’n 300.000 liter Port, in de kleuren White (gemaakt van witte druiven), Ruby (van rode druiven) en Tawny, (ook van rode druiven). Er zijn nog vele verschillende subvarianten, die in deze korte les oenologie niet ter sprake zullen komen.

Porto in beeld

De stad Porto is nauwelijks samen te vatten in foto’s. Zeker niet in zo weinig foto’s. Toch hebben we het geprobeerd. In deze slideshow is te zien hoe de gidsen van The Worst Tours ons rondleidden, hoe de Tuinen van het Kristalpaleis erbij liggen en in welke staat gebouwen in de stad zich bevinden. Ook zijn er enkele mooie landschapsfoto’s te bewonderen. Allemaal made by de huisfotograaf Paul.

Porto in beeld